Минимальный потребительский бюджет как социальный норматив используется в республике с 1991 года в связи с принятием Закона Республики Беларусь «Об индексации доходов населения с учетом инфляции» для расчета индекса потребительских цен и осуществления механизма индексации. В январе 1992 года введен в действие Закон РБ «О формировании и использовании минимального потребительского бюджета» (09.01.1992 №1383-ХII). В соответствии с ним:

Минимальный потребительский бюджет представляет собой расходы на приобретение набора потребительских товаров и услуг для удовлетворения основных физиологических и социально-культурных потребностей человека.

МПБ применяется как социальный норматив для:

  • прогнозирования изменений уровня жизни населения;
  • усиления социальной защиты и поддержания наименее защищенных слоев населения;
  • определения минимальных размеров заработной платы, пенсий, стипендий, пособий и других социальных выплат;
  • разработки социальных программ помощи населению, формирования системы народно-хозяйственных пропорций и приоритетов, обеспечивающих поэтапное приближение потребления граждан к научно-обоснованному уровню.

Различают натурально-вещественную и стоимостную форму МПБ.

Натурально-вещественная структура МПБ формируется нормативно-статистическим методом на основе системы потребительских “корзин” по основным статьям расходов на:

  • питание;
  • одежду, белье, обувь;
  • лекарства, предметы санитарии и гигиены;
  • мебель, предметы культурно-бытового и хозяйственного назначения;
  • жилищно-коммунальные и бытовые услуги, транспорт и связь;
  • культурно-просветительные мероприятия и отдых;
  • содержание детей в дошкольных учреждениях.

Стоимостная величина определяется исходя из средних цен покупки во всех видах торговли соответствующих товаров и услуг.

Структура и состав потребительских корзин в значительной мере дифференцируются от пола и возраста потребителей, характера их занятий, национальных традиций и особенностей быта, социального и семейного положения, достигнутого уровня потребления материальных благ и услуг. Она пересматривается с учетом социально-экономического развития и изменений в нормах потребления не реже одного раза в пять лет.