Индекс потребительских цен – основной показатель инфляции, он измеряет изменение цен товаров и услуг, входящих в фиксированную потребительскую корзину, охватывающую товары и услуги постоянного спроса (продукты питания, одежда, топливо, транспорт, медицинское обслуживание и т.д.).

Включает в себя импортные товары, услуги и налоги. Выбор состава потребительской корзины является непростой задачей и основывается на специальных статистических исследованиях, поскольку он должен отражать типичный для данной страны состав потребляемых благ, изменение цен на которые действительно объективно показало бы направление происходящих экономических процессов.

Индекс потребительских цен – это показатель международной статистики, регулярно использующийся практически во всех странах мира. Он играет важную роль в экономике стран, так как является базовой величиной служащей толчком для перерасчета заработной платы, социальных выплат и иных платежей.

Индекс потребительских цен в нашей стране рассчитывается Национальным статистическим комитетом Республики Беларусь и ежемесячно (не позднее 20 числа следующего месяца) публикуется в республиканских средствах массовой информации, в том числе нарастающим итогом с начало года и с момента предыдущей индексации. Условием наступления индексации является превышение индексом потребительских цен, исчисленным нарастающим итогом с момента предыдущей индексации, 5%-го порога. В этом случае осуществляется автоматическая корректировка номинальных доходов для компенсации потерь, вызванных ростом потребительских цен.

В соответствии с Законом РБ 21.12.1990 № 476-ХII “Об индексации доходов населения с учетом инфляции” (с изменениями) индексация – это корректировка доходов физических лиц, не носящих единовременного характера, получаемых из бюджетных источников (пособия, стипендии, заработная плата по месту работы, денежное довольствие), с целью возмещения потерь, вызванных инфляцией.

Индексации также подлежат денежные сбережения физических лиц в виде вкладов в денежных единицах Республики Беларусь в учреждениях государственной кредитно-финансовой системы и облигаций государственных займов Республики Беларусь.

Кроме индексации доходов населения с учетом инфляции, применение индекса потребительских цен вызвано необходимостью индексации несвоевременно выплаченной заработной платы. Указом Президента РБ 30.08.1996 № 344 “О своевременной выплате заработной платы, пенсий, стипендий и пособий” установлено, что заработная плата, пенсии, стипендии и пособия при задержке их выплаты индексируются в соответствии с индексом потребительских цен.